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China da primer paso para crear embriones humanos resistentes al VIH

La ciencia ya ha conseguido semillas resistentes a plagas y en un futuro, quizá no muy lejano, se podrán modificar seres humanos para que resistan a las enfermedades que más nos amenazan. El primer paso decidido en este sentido lo han dado científicos chinos de la Universidad de Guangzhou al anunciar la creación de los primeros embriones humanos resistentes al VIH, el virus del sida.

Para conseguirlo, los investigadores han recurrido a una polémica técnica que permite manipular el genoma a voluntad. Se llama edición genética o CRISPR-Cas9 y con ella se pueden borrar, añadir o cambiar genes, como si fuera un sencillo “corta-pega”. En este caso, los investigadores chinos han añadido una mutación genética que portan algunas personas afortunadas y les protege de forma natural contra el VIH. Esta mutación tan beneficiosa (llamada CCR5 Delta 32) impide que el virus del sida penetre en los glóbulos blancos, las células inmunes.

Solo cuatro de 26

En el experimento contaron con 213 embriones sobrantes de tratamientos de fecundación “in vitro” que no eran viables. Es decir, nunca hubieran progresado aunque se hubieran implantado en el útero de una mujer. El “corta-pega” genético para introducir la modificación genética solo tuvo un éxito limitado en cuatro de los 26 embriones tratados, según detallan en Journal of Assisted Reproduction and Genetics. No lograron que todos los cromosomas albergaran la mutación protectora y tres días después los embriones fueron destruidos, reseña ABC.es.

Sumados a investigar

Además de China, el Reino Unido cuenta desde febrero con autorización para manipular embriones. El objetivo del Francis Crick Institute de Londres no es corregir ninguna enfermedad, sino averiguar los genes que necesita un embrión humano para convertirse en un bebé saludable. Esta comprensión ayudará a mejorar el éxito de los tratamiento de reproducción asistida.

La autorización llega con la condición de que el centro de investigación de Londres utilice embriones con fines de investigación y nunca llegue a implantarlos en mujeres.

¿Dónde nacerá el primer bebé modificado genéticamente?

Hoy es una línea roja trazada en rojo. La polémica técnica CRSPR, que permite corregir enfermedades y también crear “bebés de diseño”, solo se aplica en el Reino Unido, China y Estados Unidos a nivel experimental, es decir los embriones tratados no se implantan en una mujer para gestarlos. Pero hay quien ya hace apuestas con el primer país que se atreverá a manipular un embrión humano y a implantarlo en una mujer cuando la tecnología sea lo suficientemente precisa. De momento, China lleva la delantera.

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