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Prueban si el Viagra puede ayudar en el trasplante de células madre

Científicos creen que la combinación de ese y otro medicamento podría multiplicar la movilización de células inmaduras que pueden convertirse en todos los tipos de células de la sangre como glóbulos blancos, rojos y plaquetas. Es un tratamiento que se emplea para varias enfermedades

La combinación de dos medicamentos como el Viagra y el inmunoestimulante Plerixafor moviliza de forma rápida y eficiente las células madre de la sangre desde la médula ósea al torrente sanguíneo en los ratones, según artículo que publica este jueves la revista Stem Cell Reports.

Esa estrategia es casi tan efectiva como el protocolo estándar que hay en la actualidad para la movilización de células madre hematopoyéticas. Estas son células inmaduras que se pueden convertir en todos los tipos de células de la sangre como glóbulos blancos, rojos y plaquetas.

Los experimentos con roedores abren el camino para probar el uso de ambos compuestos. Ambas están aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos en humanos para terapias de trasplante.

Y si se demuestra que es seguro para los estudios clínicos en humanos, los médicos los tomarían en cuenta al seleccionar tratamientos, de acuerdo con la autora principal del estudio, Camilla Forsberg, de la Universidad de California, en Estados Unidos.

El trasplante de células madre hematopoyéticas supone la sustitución de células madre anormales por otras sanas. Es un tratamiento que se emplea para varias enfermedades.

Los procedimientos

El procedimiento implica movilizar células madre sanguíneas desde la médula ósea al torrente sanguíneo. Posteriormente se usan para un trasplante, bien en la misma persona o en otro receptor.

Sin embargo, esa estrategia tiene sus limitaciones, con lo que las terapias con ese tipo de células madre se reservan a pacientes con enfermedades malignas o que ya han agotado todos los tratamientos existentes.

Actualmente el protocolo estándar para la movilización de células madre hematopoyéticas y madre consiste en inyecciones durante varios días del factor estimulante de colonias de granulocitos. Es un procedimiento costoso y con efectos secundarios como náuseas, fatiga y dolor de huesos.

Otro medicamento que moviliza las células madre hematopoyéticas es Plerixafor, pero no es muy efectivo por sí solo.

Los experimentos en el laboratorio de Forsberg mostraron que un aumento de la permeabilidad de los vasos sanguíneos contribuye a movilizar esa clase de células desde la médula ósea al flujo sanguíneo.

Sobre esa base probaron si el Viagra, un vasodilatador, podría ser una opción viable para el trasplante de estas células. Con este medicamento también hallaron que por sí sola no era afectiva.

Los científicos encontraron que una combinación de ese compuesto con Plerixafor en los ratones producía unas 2.500 células madre hematopoyéticas más en el torrente sanguíneo en 2 horas. Esto significa que multiplicaba su presencia por 7,5 en comparación con los ratones de control.

Tres días de Viagra suministrada por vía oral con una inyección de Plerixafor era ligeramente más efectivo. El resultado son 2.800 células madre de ese tipo, lo que las multiplicaba por 8,4, y a los cuatro días el número llegaba a 3.400.

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