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Los chimpancés aprenden el empleo de herramientas y lo comparten con sus allegados

Científicos de las universidades estadounidenses de Washington, de Miami y del Franklin & Marshall College, en Pensilvania, realizaron una investigación que prueba que es más probable que los chimpancés que emplean procesos y herramientas complejas para recoger termitas, compartan este conocimiento con otros ejemplares

Los chimpancés no solo son capaces de interiorizar el manejo de algunos materiales, sino que además son capaces de transmitirlo y compartilo con el resto de sus miembros. Este comportamiento, lo más parecido al adiestramiento, fue descubierto en un estudio publicado por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Científicos de las universidades estadounidenses de Washington, de Miami y del Franklin & Marshall College, en Pensilvania, realizaron una investigación que prueba que es más probable que los chimpancés que emplean procesos y herramientas complejas para recoger termitas, compartan este conocimiento con otros ejemplares.

A menudo se cree que los primates aprenden destrezas con herramientas observando a otros y practicando por cuenta propia. Recibiendo poca ayuda directa de las madres y otros expertos en el uso de herramientas”, dijo la antropóloga de la Universidad de Miami Stephanie Musgrave.

Este aprendizaje varía en función del nivel de complejidad de la tarea a desarrollar.

“Durante las labores que son más difíciles, las madres pueden desempeñar un papel más activo. Incluidos los comportamientos que funcionan como enseñanza”, añadió Musgrave.

Los chimpancés estudiados por años

Desde de los años 60 del siglo XX, tomando como referencia a la primatóloga británica Jane Goodall, los investigadores han estudiado el uso de materiales por parte de los chimpancés durante décadas en el Centro de Investigación Gombe Stream.

Este estudio marca un antes y un después porque aplica métodos estandarizados para comparar directamente cómo los procesos de transmisión cultural pueden diferir entre dos poblaciones de chimpancés que viven libres en la jungla. En este caso, compararon los comportamientos de dos poblaciones: una en el Triángulo Goualougo de la República del Congo, y otra en Gombe, en Tanzania.

En ambos lugares los chimpancés utilizan herramientas que se introducen en los hormigueros para “pescar” las termitas. Mientras que los de Goualougo emplean diferentes tipos de herramientas de forma secuencial.

Los primates confeccionan instrumentos tomando tallos de plantas específicas y los mejoran para incrementar su eficiencia. El estudio revelará diferencias en la tasa, probabilidad y tipos de transferencia de herramientas entre ambas poblaciones.

Comprender cómo funciona la transmisión de conocimiento de generación a generación entre los chimpancés, puede contribuir a comprender las raíces de complejas destrezas culturales entre los humanos.

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