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¡Fenomenal! Mercurio se paseará por el Sol y se verá en América Latina

El último en hacerlo fue Venus. Ahora le toca a Mercurio ‘caminar’ por el Sol, un paseo que el pequeño planeta completará en algo más de siete horas y que no repetirá hasta 2019.

El tránsito comenzará el lunes, 9 de mayo, sobre el mediodía y, salvo en los lugares en los que esté nublado, será visible en toda Europa Occidental, la costa este de los Estados Unidos y en casi toda América Latina.

Estos fenómenos, más raros que los eclipses de Sol y Luna, sólo los realizan Venus y Mercurio, los llamados planetas interiores, los que orbitan entre el Sol y la Tierra.

Los tránsitos de Venus son extraordinariamente inusuales -aproximadamente dos veces cada 100 años-, mientras que los de Mercurio son más frecuentes (unos 13 cada siglo).

De hecho, el último tránsito de Venus fue en junio de 2012, y el siguiente no será hasta el año 2117.

En el caso de Mercurio, el último tránsito tuvo lugar en noviembre de 2006 y el próximo será en noviembre de 2019. Será parcialmente visible en Europa.

Mercurio es el planeta más pequeño del Sistema Solar y el más cercano al Sol. Tiene la órbita más rápida y excéntrica de todos, y una geología abrupta y fascinante, llena de cráteres, crestas, cordilleras y montañas.

Si miramos al Sol el próximo lunes, podremos ver cómo un pequeño punto negro (Mercurio) se ‘pasea’ por delante del Sol, un fenómeno que comenzará a las 11:12 GMT y que finalizará a las 18.42 GMT, explica a Efe Francisco Colomer, astrónomo del Observatorio Astronómico Nacional.

“Pero como Mercurio es muy pequeño, para apreciar su sombra sobre el disco solar hace falta usar un telescopio. Además, hay que tener mucho cuidado, ya que observar el sol directamente causa daño grave y permanente en los ojos. Por eso siempre hay que utilizar un filtro solar homologado, no gafas de sol, o radiografías, CDs, etc. Hay que protegerse la vista igual que cuando se observa un eclipse“, avisa.

Para quienes no tengan los instrumentos necesarios o prefieran ver el fenómeno desde el sofá, el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ofrecerá una retransmisión en directo.

La retransmisión forma parte del proyecto STARS4ALL -integrado por distintos institutos y organizaciones europeas- y se emitirá a través del portal sky-live.tv (en la dirección web http://www.sky-live.tv/).

La retransmisión también ofrecerá imágenes en directo y conexiones de vídeo con ESAC, el Observatorio Europeo Austral (ESO), la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia y el Observatorio de Santiago de Chile, y se podrá seguir en la dirección (http://www.cosmos.esa.int/web/cesar/mercury-transit-2016).

Además, la web del Observatorio emitirá una simulación en la dirección (http://astronomia.ign.es/web/guest/eclipses-y-perseidas).

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