El diario plural del Zulia

Enviarán semillas de tomate a la Estación Espacial Internacional en el próximo vuelo de reabastecimiento de SpaceX

Astronautas están entusiasmados de cultivar sus alimentos en la superficie lunar

Cuando la misión comercial de reabastecimiento número 26 de SpaceX vuele al espacio este martes, llevará una gran cantidad de suministros, un par de paneles solares nuevos, semillas de tomate enanas y una variedad de experimentos científicos a la Estación Espacial Internacional (ISS, en sus siglas en inglés).

La misión también entregará helados y golosinas al estilo del Día de Acción de Gracias, que incluyen judías verdes picantes, postres de arándanos, pastel de calabaza y dulces de maíz, a la tripulación de la estación espacial, según reseña CNN.

Los paneles solares desplegables de la Estación Espacial Internacional, o iROSA, se instalarán fuera del laboratorio flotante durante las caminatas espaciales programadas para el 29 de noviembre y el 3 de diciembre. Los paneles solares le darán a la estación espacial un impulso de energía.

Los nutrientes son un componente clave para mantener una buena salud en el espacio. Pero los productos frescos son escasos en la estación espacial en comparación con las comidas preenvasadas que comen los astronautas durante sus estancias de seis meses en la órbita terrestre baja.

Es bastante importante para nuestros objetivos de exploración en la NASA poder sustentar a la tripulación no sólo con nutrición, sino también considerar varios tipos de plantas como fuentes de nutrientes que sería difícil mantener en los largos viajes entre destinos distantes como Marte y demás”, dijo Kirt Costello, científico jefe del Programa de la Estación Espacial

Los astronautas han cultivado y probado diferentes tipos de lechuga, rábanos y chiles en la Estación Espacial Internacional. Ahora, los miembros de la tripulación pueden agregar algunos tomates enanos, específicamente tomates Red Robin, a su lista de ingredientes para ensaladas cultivados en el espacio.

El experimento, conocido como Pick-and-Eat Salad-Crop Productividad, aporta valor nutricional y aceptabilidad para complementar el sistema alimentario de la ISS, es parte de un esfuerzo para proporcionar una producción continua de alimentos frescos en el espacio.

Las semillas de tomates enanos se cultivarán bajo dos tratamientos de luz diferentes para medir su impacto en la cantidad de tomates que se pueden cosechar, así como el valor nutricional y el sabor de las plantas.

Los tomates Red Robin también se cultivarán en la Tierra como un experimento de control. Los dos cultivos se compararán para medir los efectos del entorno de gravedad cero en el crecimiento del tomate.

El hardware todavía está en desarrollo para una mayor producción de cultivos en la estación espacial y eventualmente en otros planetas, pero los científicos ya están planeando qué plantas podrían crecer mejor en la Luna y Marte. A principios de este año, un equipo cultivó con éxito plantas en suelo lunar que incluían muestras recolectadas durante las misiones Apolo.

Los tomates van a ser un gran cultivo para la luna”, dijo Gioia Massa, científica de producción de cultivos espaciales de la NASA. "Son muy nutritivos, muy deliciosos y creemos que los astronautas estarán muy emocionados de cultivarlos allí".

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