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Datan una antigua colisión de la Vía Láctea con otra galaxia más pequeña

Los científicos han obtenido los datos combinando información de las misiones TESS (NASA) y Gaia (ESA), y los detalles se publican este lunes en Nature Astronomy

A lo largo de su historia, la Vía Láctea ha absorbido infinidad de galaxias más pequeñas. Ahora, un equipo internacional de científicos acaba de datar uno de esos eventos: una colisión que tuvo lugar hace unos 12.000 millones de años, en la historia más reciente de nuestra galaxia.

Los científicos han obtenido los datos combinando información de las misiones TESS (NASA) y Gaia (ESA), y los detalles se publican este lunes en Nature Astronomy.

Por lo general, es complicado datar con precisión cuándo ocurrieron estas fusiones pero, en esta ocasión, una estrella brillante en la constelación de Indus -visible desde el hemisferio sur- ha revelado nuevos detalles del evento.

Los científicos se han basado en oscilaciones naturales detectadas en la estrella -llamada v Indi- para determinar que este astro nació hace unos 11.500 millones de años.

Posteriormente, la colisión con Gaia-Enceladus alteró su movimiento a través de la Vía Láctea.

Entre hace 11.600 y 13.200 millones de años

La edad de esta estrella implica que la colisión se habría producido como pronto entre hace 11.600 y 13.200 millones de años, según los investigadores.

“El trabajo se basa en la caracterización de una única estrella brillante llamada v Indi para estudiar la historia de la Vía Láctea. Las estrellas contienen registros fosilizados de sus historias y, por lo tanto, del medio en que se formaron”, explica Aldo Serenelli, investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio y coautor del trabajo.

Los científicos han utilizado datos de satélites y de observatorios terrestres para extraer esta información de Indi.

“Utilizando astrosismología, técnica que estudia la estructura interna de las estrellas pulsantes, ha sido posible establecer nuevos límites al momento en que ocurrió el evento con Gaia-Enceladus”, agrega el investigador.
La existencia en la Vía Láctea de muchas estrellas procedentes de Gaia-Enceladus indica que la colisión tuvo un gran impacto en la evolución de nuestra galaxia.

“Comprender esto es hoy día de gran importancia en astronomía, y este estudio representa un paso importante en determinar con exactitud cuándo tuvo lugar esta colisión”, resalta Serenelli.

Asimismo, el trabajo, en el que también participa el IAC, demuestra el potencial de la astrosismología basada en datos obtenidos por TESS y las posibilidades que existen cuando pueden combinarse observaciones en una única estrella brillante con instrumentos de última generación.

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