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Crean ecógrafo portátil para médicos en zonas aisladas

Con la misma tecnología que emplean los teléfonos móviles se ha creado Taote, un ecógrafo portátil de bajo costo que tendrá la misión de acercar la “especializada” rama de la radiología a los médicos que trabajan en los lugares más remotos de Chile, el país más austral del mundo.

“Este equipo está orientado a la medicina general, a las enfermeras o técnicos médicos, ya que hoy día es impensable llevar un especialista a lugares que con suerte tienen un médico de familia”, señala a EFE Vader Johnson, el ingeniero civil eléctrico detrás de la fabricación de este producto.

Taote, que en el idioma rapa nui significa “médico”, nació como una idea del radiólogo John MacKinnon, también el primer inversionista de la iniciativa con su compañía MacKinnon & Asociados, que junto con un grupo de investigadores de la Universidad de Chile llevó a puerto este emprendimiento tras cinco años de estudios sobre el tema.

Con el propósito de “reducir la cantidad de exámenes innecesarios”, que se realizan tanto en el sistema de salud público, como en el privado, este aparato de fácil utilización pretende “dar al médico un elemento más de juicio a la hora de revisar a un paciente“, según comenta Johnson.

Sobre las posibilidades de Taote dentro del mercado, este profesional destaca que, si bien existen otros ejemplares portátiles, el negocio se está moviendo “con equipos cuyas características no promueven el buen uso”, debido a sus baterías de corta duración, una imagen de baja calidad, entre otros inconvenientes.

El prototipo piloto del ecógrafo cuenta con una batería recargable que funciona durante dos horas, un peso de 800 gramos y lentes para ver las figuras creadas por las ondas electromagnéticas en tiempo real, ventajas que se suman a su bajo costo de producción.

En manos de la empresa Medical Innovation, el patrocinio de UDD Ventures, un fondo de Corfo y la colaboración del Centro de Biotecnología y Bioingeniería, Taote espera su ingreso al mercado chileno en junio próximo con cinco ejemplares con un precio de 6.000 dólares, bastante menos que 100.000 dólares que cuesta un ecógrafo tradicional.

Las primeras unidades serán vendidas a la Universidad del Desarrollo para ser usadas por alumnos de la Escuela de Medicina.

Por ahora, Taote inicia su etapa de producción a pequeña escala, mientras sus creadores buscan una entrada al mercado hospitalario de países como Perú y Colombia, en primera instancia.

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