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Boeing basará prototipo de la Fuerza Aérea en avión de combate sin piloto australiano

El “Loyal Wingman”, el primer avión militar diseñado y fabricado en Australia en más de 50 años, realizó su primer vuelo el sábado bajo la supervisión de un piloto de pruebas de Boeing que lo monitoreaba desde una estación de control terrestre en Australia del Sur.

Boeing Company utilizará un avión de combate sin piloto desarrollado en Australia como base para su prototipo Skyborg de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, dijo este martes un ejecutivo del fabricante de aviones.

El “Loyal Wingman”, el primer avión militar diseñado y fabricado en Australia en más de 50 años, realizó su primer vuelo el sábado bajo la supervisión de un piloto de pruebas de Boeing que lo monitoreaba desde una estación de control terrestre en Australia del Sur.

El Loyal Wingman de Boeing mide 38 pies de largo (11,6 metros), tiene un alcance de 2.000 millas náuticas (3.704 km) y una nariz que puede equiparse con varias cargas útiles. El avión también puede llevar armas y actuar como un escudo para ayudar a proteger los aviones de combate tripulados más costosos.

En diciembre, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Otorgó contratos multimillonarios a Boeing, General Atomics Aeronautical Systems y Kratos Defense and Security Solutions para producir prototipos aéreos no tripulados que pueden combinarse con aviones tripulados.

“El sistema de formación de equipos de fuerza aérea es la base de nuestra oferta de Skyborg”, dijo a los periodistas el director del programa de formación de equipos de energía aérea de Boeing, Shane Arnott. “Obviamente, el mercado estadounidense es un gran mercado. Ese es un enfoque para nosotros, lograr algún tipo de contrato o programa de registro en los Estados Unidos”.

Los contratistas de defensa están invirtiendo cada vez más en tecnología autónoma a medida que los ejércitos de todo el mundo buscan formas más baratas y seguras de maximizar sus recursos.

Australia, un aliado incondicional de Estados Unidos, alberga la huella más grande de Boeing fuera de Estados Unidos y tiene un vasto espacio aéreo con tráfico relativamente bajo para las pruebas de vuelo.

El gobierno australiano dijo el martes que invertiría otros 115 millones de dólares australianos (89 millones de dólares) para adquirir tres aviones Loyal Wingman más para la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) a fin de desarrollar tácticas para usar los aviones con aviones tripulados, además de su inicial. inversión de 40 millones de dólares australianos.

“Nuestro objetivo con Boeing es entender cómo podemos hacer que estos aviones se unan a nuestro avión existente para ser un multiplicador de fuerza en el futuro”, dijo el vice mariscal de RAAF y jefe de capacidad de la fuerza aérea, Cath Roberts.

Gran Bretaña firmó en enero un contrato de GBP 30 millones ($ 42 millones) con la unidad de Belfast de Spirit AeroSystems para que un tipo similar de aeronave sin piloto tenga un vuelo de prueba en los próximos tres años.

Durante el vuelo de prueba en Australia, el Loyal Wingman despegó por sus propios medios antes de volar una ruta predeterminada a diferentes velocidades y altitudes para verificar su funcionalidad y demostrar el rendimiento del diseño.

Arnott dijo que este año se utilizarían tres aviones Loyal Wingman para vuelos en equipo y que la orden del gobierno australiano elevaría el número disponible a seis.

Boeing ha dicho que hasta 16 aviones Loyal Wingman podrían combinarse con un avión tripulado para misiones.

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