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Reuters: La dura situación pandémica aumenta el trabajo infantil en Venezuela

Desde el inicio de la pandemia, más niños están haciendo tareas domésticas para otras familias a cambio de dinero o comida. Y más de ellos están mendigando y vendiendo productos como agua o cigarrillos en las calles

La crisis económica y social en Venezuela se unieron a la pandemia de coronavirus, poniendo en mayor riesgo a los distintos estratos de la población, incluyendo a los niños. Una situación que ha empeorado la realidad del trabajo infantil.

La Fundación Thomson Reuters divulgó una investigación sobre las condiciones de vulnerabilidad en la que se encuentran los niños venezolanos en medio de la pandemia. El reportaje señala que ante las medidas de cuarentena han impulsado que una gran cantidad de infantes ingresen a la fuerza laboral.

Además, de acuerdo con investigaciones mencionadas por la Fundación, la migración masiva también ha generado que los menores de edad se vean forzados a convertirse en el sostén de sus hogares.

Moisés Bracamonte, de 12 años de edad, sabe preparar fertilizantes y regar los frijoles negros y el maíz que su familia cultiva en Táchira. Dice que la parte más difícil del trabajo agrícola es “abrir la tierra” para sembrar las semillas sin tractor ni buey.

¿Por qué es difícil con un pico? Porque el pico es pesado, y hay que recoger mucho si tienes muchas semillas”, dijo en una entrevista en el salón de su casa en Cordero, un pueblo a unos 800 kilómetros al suroeste de Caracas.

Con las escuelas cerradas y sin acceso a Internet, él y su hermano Jesús de 11 años ayudan a su padre, también llamado Moisés, de 58, a cultivar la comida que proporciona a su familia; algo que casi nunca hacían antes de la pandemia del coronavirus, reseñó Reuters.

Las medidas de cuarentena por coronavirus han impulsado a una cantidad de niños en la fuerza laboral en Venezuela, según activistas de protección infantil en Venezuela, que enfrenta una profunda crisis económica que se ha agravado en los últimos cinco años.

Migración y trabajo infantil

El problema del trabajo infantil se ha visto impulsado por una migración masiva de más de cinco millones de venezolanos que convirtió a muchos niños en el sostén de sus familias, según los investigadores.

La pandemia ha agravado los factores de riesgo del trabajo infantil“, dijo Carlos Trapani, coordinador de Cecodap, un grupo sin fines de lucro enfocado en la prevención de la violencia y los derechos del niño.

El trabajo va desde trabajar en basureros hasta campos agrícolas, dijo, y agregó que los niños en las áreas rurales tienen más probabilidades de depender de la asistencia pública y corren un mayor riesgo de ser reclutados por pandillas.

En 2020, al menos 830.000 niños y adolescentes venezolanos vivían sin uno o ambos padres debido a la migración, según un informe de Cecodap publicado en diciembre.

A veces no hay adultos porque se han ido del país y los adolescentes acaban a cargo del grupo familiar”, dijo Leonardo Rodríguez, de Casas Don Bosco, que trabaja con jóvenes desfavorecidos.

Sin estadísticas sobre trabajo infantil

El Ministerio de Información del país y la agencia estatal de protección infantil Idenna no respondieron a las solicitudes de comentarios.

World Vision, una organización humanitaria cristiana mundial, realizó una encuesta de 420 hogares en Caracas y el estado Miranda en agosto de 2020, para determinar cómo la pandemia había afectado los riesgos que enfrentan los niños. Los encuestados fueron los mayores de 30 años, de los cuales el 71 % eran mujeres.

Los problemas que ponen a los niños en mayor riesgo durante la pandemia están asociados con la escasez de alimentosel aumento del trabajo infantil, la violencia doméstica y la negligencia“, dijo World Vision en el estudio, que se publicó en noviembre.

Desde el inicio de la pandemia, más niños están haciendo tareas domésticas para otras familias a cambio de dinero o comida. Y más de ellos están mendigando y vendiendo productos como agua o cigarrillos en las calles, según el estudio.

La Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (Cepal) y la Organización Internacional del Trabajo de la ONU, estimaron en junio que el impacto de la pandemia podría empujar a más de 300.000 niños y adolescentes latinoamericanos a la fuerza laboral, sumándose a los 10,5 millones que ya son parte de ella.

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