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FAO: peor sequía en 30 años en Etiopía amenaza a 10 millones de personas

La peor sequía en 30 años en Etiopía amenaza la seguridad alimentaria de 10,2 millones de personas en el país, informó hoy la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO), que presentó un plan de emergencia para proteger el ganado y los cultivos.

La FAO señaló en una nota que el fenómeno de El Niño, el más fuerte de las últimas décadas, ha causado pérdidas repetidas de cultivos y diezmado los rebaños de ganado en ese país del Cuerno de África.

“Las perspectivas para 2016 son muy desalentadoras”, apuntó el representante de la FAO en Etiopía, Amadou Allahoury, que dijo que, después de dos temporadas seguidas de pérdidas agrícolas, la campaña que empieza ahora será “decisiva” para evitar que la situación empeore.

Como consecuencia de El Niño, caracterizado por el calentamiento anormal de las aguas superficiales en el Pacífico, la producción de cultivos en Etiopía ha caído entre el 50 y el 90 % en algunas regiones, y de forma total en el este, al tiempo que han muerto cientos de miles de cabezas de ganado.

Según las últimas estimaciones, ha aumentado el porcentaje de población malnutrida y hasta el inicio de la estación de lluvias el próximo marzo el acceso a los pastos y al agua será más difícil, por lo que los expertos anticipan que se reducirá aún más el ganado y la producción de leche.

El nuevo plan de la FAO, que requiere en una primera fase de emergencia 50 millones de dólares (45,8 millones de euros), busca ayudar a 1,8 millones de agricultores y ganaderos en 2016 para aumentar su producción y sus ingresos.

La iniciativa también contempla medidas como la distribución de semillas, piensos y vacunas para animales, proyectos de irrigación a pequeña escala y programas para otorgar dinero a cambio de trabajos locales en la mejora de las infraestructuras y el acceso al agua para el ganado.

En el resto del mundo, la organización de la ONU está implementando planes para afrontar El Niño en 20 países de África, Asia, el Pacífico Sur, América Latina y el Caribe.

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