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EE.UU. ampliará su programa de refugiados para emigrantes de Centroamérica

El secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, anunció este miércoles que su gobierno planea “expandir” su programa de admisión de refugiados para acoger a ciertos inmigrantes de El Salvador, Guatemala y Honduras que huyen de la violencia en sus países, mediante centros de procesamiento gestionados por la ONU.

El objetivo es “ofrecerles una alternativa segura y legal al peligroso viaje que muchos están tentados a empezar y que los hace una presa fácil para los traficantes de personas que no tienen ningún interés que no sea su propio lucro”.

El Departamento de Estado precisó en un comunicado que EE.UU. colaborará con la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), la Organización Internacional de la Migración (OIM) “y sus socios en las ONG para identificar a personas necesitadas de protección como refugiados”.

Entre ellas puede haber “personas perseguidas por las bandas criminales, defensores de derechos humanos que han sido perseguidos, y otros”, según el Departamento de Estado, que seguirá “explorando más opciones posibles, incluido para aquellos que puedan correr un riesgo inminente de daño”.

ACNUR “determinará quién debe ser referido” a EE.UU. para su entrada como refugiado en el país, y el gobierno estadounidense tomará entonces la decisión final, explicó un funcionario del Departamento de Estado, que pidió el anonimato.

Según informó el diario The New York Times, el plan consiste en que ACNUR ponga en marcha centros de procesamiento de refugiados “en algunos países cercanos” a los del triángulo norte de Centroamérica, “donde los emigrantes estarían temporalmente fuera de peligro”.

El rotativo, que cita a funcionarios estadounidenses, indicó que la medida permitiría a “miles de migrantes, quizá hasta 9.000 al año” llegar a vivir a Estados Unidos, aunque algunos refugiados serían enviados a otros países del continente.

El funcionario no quiso proporcionar una cifra aproximada de posibles refugiados, e indicó que EE.UU. determinará “el tamaño del nuevo programa a lo largo de los próximos meses”.

No obstante, la fuente aclaró que no se ampliará el umbral de refugiados que permite EE.UU., que hasta ahora planeaba admitir a un máximo de 85 mil personas bajo ese estatus durante el año fiscal 2016, es decir, 15 mil más que durante el periodo anterior; entre ellas 10 mil procedentes de Siria.

Al contrario que en el programa lanzado en 2014 para que los padres que vivan en Estados Unidos y tengan hijos en Centroamérica puedan solicitar asilo para sus hijos, en este caso “los individuos y las familias sin parientes en EE.UU. podrán solicitar” igualmente refugio, según explicó el funcionario.

El gobierno espera empezar a recibir las primeras determinaciones de ACNUR sobre personas que merezcan el estatus de refugiado “en los próximos dos a tres meses”, precisó la fuente.

El presidente de EE.UU., Barack Obama, anunció hoy un aumento de hasta 70 millones de dólares en los fondos del programa general de admisión de refugiados, aunque fuentes del Departamento de Estado indicaron que esa cantidad no necesariamente irá a parar al nuevo programa para Centroamérica, sino al fondo en general.

 

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