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CE dotará con 1.000 millones al año a nueva agencia antipandemias

"La prioridad final es fortalecer nuestra preparación para una pandemia", dijo Von der Leyen en su discurso de apertura ante el Parlamento Europeo en el debate del Estado de la Unión.

La presidenta de la Comisión Europea (CE), Ursula von der Leyen, relanzó este miércoles su iniciativa de crear una agencia antipandemias en la UE, que el Ejecutivo comunitario financiará con 1.000 millones de euros al año.

«La prioridad final es fortalecer nuestra preparación para una pandemia», dijo Von der Leyen en su discurso de apertura ante el Parlamento Europeo en el debate del Estado de la Unión.

La nueva agencia, cuya creación se anunció el pasado febrero y que se presentará oficialmente mañana, jueves, se llamará Autoridad de Preparación y Respuesta ante Emergencias Sanitarias (HERA, por sus siglas en inglés) y entrará en funcionamiento en 2022 y «debería estar respaldada por una inversión de ‘Equipo Europa’ de 50.000 millones de euros para 2027», dijo Von der Leyen.

Fuentes europeas confirmaron a EFE que la Comisión aportará 6.000 millones de euros del presupuesto comunitario, mientras que el resto de la financiación provendría de los Estados miembros y otras contribuciones aún por detallar.

Las mismas fuentes precisaron que si se suman todos los esfuerzos «directa o indirectamente a la preparación para emergencias sanitarias», la dotación anual comunitaria llegaría a los 5.000 millones de euros.

La nueva agencia ha sido concebida a imagen de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biométrico Avanzado (BARDA) de Estados Unidos, y será una de las patas de la Unión Europea de la Salud que quiere impulsar Von der Leyen, concediendo más poder y presupuesto a instituciones como la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) o el Centro para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC).

Esa nueva estructura, al menos la parte denominada Incubadora HERA, ya ha echado a andar y ha recibido recursos para vigilar y controlar la aparición de nuevas variantes del coronavirus en la UE y adaptar rápidamente las vacunas si fuera necesario.

Von der Leyen, médico de formación, subrayó que el objetivo de la nueva agencia es «asegurarse de que ningún virus convierta jamás una epidemia local en una pandemia mundial».

«No hay mejor retorno de la inversión que eso», dijo la presidenta comunitaria.

Von der Leyen celebró la respuesta de la UE a la pandemia de coronavirus, tanto en el plano económico como sanitario, y subrayó que «pese a todas las críticas, Europa está entre los líderes del mundo.

«Más del 70 % de nuestra población adulta está plenamente vacunada. Somos los únicos que hemos compartido la mitad de nuestra producción de vacunas con el resto del mundo»» dijo.

Señaló que la siguiente prioridad es «acelerar la vacunación global» pues menos del 1 % de la población de los países en desarrollo ha sido vacunada.

«Es uno de los grandes asuntos geopolíticos de nuestros tiempos», añadió Von der Leyen, quien anunció una «nueva donación de 200 millones dosis hasta la mitad del próximo año», al tiempo que llamó a proseguir con la vacunación en la UE.

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