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Canal de Panamá inicia restricción al calado de buques por sequía

El Canal de Panamá aplica desde este miércoles una restricción al calado de los buques, la primera desde 1998, y mantiene la previsión de instaurar una segunda en las próximas semanas debido a la sequía que afecta al país a raíz del fenómeno de El Niño.

El administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Jorge Quijano, informó que se bajó «de 39,5 a 39 pies el calado de los buques», un medida que en principio estaba programada para el pasado 18 de abril.

La ACP anunció en marzo pasado que desde el 18 de abril el calado máximo permitido sería de 11,89 metros (39,0 pies) en agua dulce tropical.

Esta primera restricción «pudimos postergarla una semana debido a las pocas lluvias que hemos tenido, que sí aguantaron la bajada en los lagos» que alimentan la vía interoceánica, «pero ya no podemos más y tenemos que instaurarla desde el día de hoy», explicó Quijano.

Reiteró que hay otra medida similar «programada para el día 29» de este mes, que «pensamos que la podemos dilatar un poquito más, pero no mucho», dijo en declaraciones a los periodistas sin más precisiones, reseña EFE.

El propio Quijano reveló hace días que el próximo 29 de abril se anunciaría una nueva restricción, «de otras seis pulgadas», al calado de los buques que atraviesan la vía interoceánica operativa desde 1914.

«Pronosticamos que la máxima restricción de calado que vamos a tener en el actual Canal sería de 2 pies», añadió Quijano entonces.

El administrador explicó este martes que «por cada 6 pulgadas, que es el caso de la primera restricción (al calado), el buque tiene que venir con menos carga para no hundirse tanto en el agua».

La restricción al calado, que no se aplicaba desde 1998, cuando una severa sequía obligó la medida, es «temporal y preventiva», y obedece a que los lagos Gatún y Alhajuela, que alimentan a la vía, «se encuentran por debajo de sus niveles promedio para la época», ha dicho la ACP.

La sequía que azota a Panamá, la peor en 100 años según las autoridades, obligará a que el Canal ampliado inicie a finales de junio próximo operaciones comerciales con una restricción de calado.

La ampliación del Canal de Panamá será inaugurada el próximo 26 de junio con un gran acto protocolario que incluye el paso de un primer buque y la presencia de decenas de jefes de Estado y de Gobierno de todo el mundo, así como de representantes de navieras.

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