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Científicos escoceses: Las focas grises pueden aprender a cantar  [+Video]

Zola, una de las focas que participó en la investigación, fue particularmente buena para copiar melodías que se le tocaron, copiando hasta diez notas de canciones como Twinkle Twinkle Little Star o las clásicas melodías que suenan en 'Star Wars'

Científicos de la Universidad de St. Andrews, en Escocia, han añadido ahora una nueva característica a las focas grises: pueden copiar el habla y las canciones humanas utilizando los mismos mecanismos de producción de sonido que las personas, así como melodías de populares canciones que incluyen un tema infantil, y hasta una de la saga ‘Star Wars’.

El estudio, realizado por los profesores Amanda Stansbury y Vincent Janik, del Scottish Oceans Institute (SOI) de la Universidad de St. Andrews, fue publicado por la revista Current Biology.

En el ensayo, los científicos trabajaron con tres focas desde su nacimiento, entrenándolas a copiar nuevos sonidos cambiando sus formantes.

Los formantes son bandas de frecuencia enfatizadas en nuestros sonidos del habla. Son partes de nuestros sonidos del habla que modificamos para codificar información. Por ejemplo, las diferentes vocales solo difieren en sus formantes”, explicó Janik, biólogo coautor de la investigación, en declaraciones al portal NewScientist.

Los investigadores entrenaron a los animales a imitar secuencias de sonidos de sus propios repertorio y luego las adiestraron para que crearan ‘melodías’ con esos sonidos. Una vez que las focas alcanzaron una tasa de precisión del 80 % en esa tarea, pasaron al aprendizaje de los sonidos de las vocales.

Se necesitan cientos de ensayos para enseñar a las focas lo que queremos que hagan, pero una vez que lo han asimilado, pueden imitar un nuevo sonido bastante bien en el primer intento”, dijo Janik.

Zola, una de las focas que participó en la investigación, fue particularmente buena para copiar melodías que se le tocaron, copiando hasta diez notas de canciones como Twinkle Twinkle Little Star o las clásicas melodías que suenan en ‘Star Wars’. A las otras dos focas les enseñaron combinaciones de sonidos de vocales humanas que copiaron con precisión.

“Algo impresionante”

Amanda Stansbury, autora principal del estudio, aseguró que la sorprendió “lo bien que las focas copiaron los sonidos de modelo que les reproducimos”.

Las imitaciones no fueron perfectas, pero dado que no son sonidos típicos de las focas, es bastante impresionante. Nuestro estudio realmente demuestra cuán flexibles son las vocalizaciones de esos animales. Estudios previos solo proporcionaron evidencia anecdótica de esto”, añadió.

Según Vincent Janik, dado que las focas utilizan las mismas estructuras neuronales y anatómicas que los humanos para producir sonidos, proporciona un buen sistema modelo para estudiar el desarrollo del lenguaje humano.

Sorprendentemente, los primates no humanos tienen habilidades muy limitadas en este ámbito”, aseguró el biólogo de la Universidad de St. Andrews.

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