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Proponen un medicamento como arma revolucionaria contra la malaria

Investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) han propuesto el uso del fármaco ivermectina como "un arma potencialmente revolucionaria" para eliminar la malaria porque es capaz de matar a los mosquitos que son resistentes a los insecticidas.

Coincidiendo con el Día Mundial de la Malaria que se celebra el próximo martes, la revista científica Malaria Journal publicó tres artículos firmados por expertos de ISGlobal, que subrayan el potencial uso de la ivermectina para reducir la transmisión de la malaria.

La ivermectina es un medicamento antiparasitario que se ha usado de manera segura y eficaz para tratar infecciones como la oncocercosis y la filariasis linfática y también mata artrópodos que se alimentan de un individuo tratado, incluyendo el mosquito Anopheles que transmite la malaria.

Según informó el ISGlobal en un comunicado, esto ha llevado a los científicos a considerar la administración masiva de la ivermectina como "un arma potencialmente valiosa" para reducir la transmisión de la malaria.

Esto se debe a que mata a mosquitos que se alimentan en el exterior y antes del anochecer (y que por lo tanto no se ven afectados por medidas de control vectorial como las redes mosquiteras y la fumigación de interiores), y a mosquitos resistentes a los insecticidas.

En el primer artículo, firmado junto a Felix Hammann del Hospital de Basilea (Suiza), discuten los mecanismos de acción del fármaco, que, no solo mata a los mosquitos, sino que también afecta a su capacidad para volar y picar.

En el segundo artículo, los autores argumentan que el desarrollo clínico de la ivermectina para reducir la transmisión de la malaria necesitará una serie de ensayos clínicos para demostrar su impacto en salud pública.

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