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Aprueban técnicas nucleares para combatir el zika

La Junta de Gobernadores del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) aprobó este martes en Viena un ambicioso proyecto para combatir con técnicas nucleares el virus del zika en América Latina y el Caribe.

La iniciativa se dirige a una treintena de países de la región en los próximos cuatro años, con un presupuesto de 2,28 millones de euros (2,5 millones de dólares), que serán financiados mediante contribuciones voluntarias de los Estados miembros del OIEA.

El objetivo es controlar mejor la población de mosquitos transmisores del virus del zika.

Para ello, el OIEA ofrecerá equipos que pueden detectar en cuestión de horas no solo del zika sino también otros como el dengue o la chikungunya.

“Así se puede determinar dónde mejor concentrar la lucha contra el zika“, explicó Luis Longoria, director para América Latina en el Departamento de Cooperación Técnica del OIEA, a la prensa en la capital austríaca.

Hasta ahora, siete países – Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, Nicaragua y Panamá- han recibido del OIEA equipos de este tipo, valorados en unos 40.000 dólares cada uno.

Además, el OIEA ofrecerá cursos de capacitación a gran escala para personal médico y científicos de la región latinoamericana y el Caribe, los más afectados por ahora por el zika.

Los primeros cursos se celebrarán ya en el mes de abril y acogerán en Viena a una veintena de personas de América Latina y el Caribe durante dos semanas.

Pero eje central de la lucha nuclear contra el zika es la llamada técnica del insecto estéril (SIT, en sus siglas en inglés), una medida que ya se ha aplicado con éxito en contra de otras plagas como de la mosca de la fruta.

El SIT consiste en criar millones de insectos machos esterilizados mediante su exposición a radiación, para dispersarlos de manera sistemática en zonas afectadas, donde se aparean con las hembras sin lograr descendencia, con lo que la población de los mosquitos se va reduciendo paulatinamente.

en el control de calidad”, explicó Malavesi.

Sin embargo, antes de liberar a los insectos esterilizados, se debe primero determinar las zonas más afectadas por el virus.

“Los países están determinando ahora las mejores zonas para la liberación (de mosquitos). Antes de liberarlos, debemos saber dónde están las zonas prioritarias”, concluyó Longoria, quien expresó su esperanza de que muchos países vayan a apoyar este proyecto.

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