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Los Yankees mandan a dormir a los Indios

Cleveland, que no ha ganado la Serie Mundial desde 1948, ha perdido ocho juegos consecutivos de postemporada y ha perdido un récord de 10 juegos de eliminación consecutivos que se remontan a la Serie de 1997.

Los Yankees de Nueva York tardaron casi cinco horas y los llevaron de septiembre a octubre para completar la barrida.

El sencillo de DJ LeMahieu en la novena entrada ante el cerrador Brad Hand envió a los Yankees a la Serie Divisional de la Liga Americana, y a un enfrentamiento con su rival Tampa Bay, luego de una salvaje victoria por 10-9 sobre los Indios de Cleveland este jueves temprano en el juego de nueve entradas más largo en historia de las grandes ligas.

“No sé cómo superas eso: el ir y venir, la cantidad de grandes jugadas”, dijo el manager de los Yankees, Aaron Boone, después de suficientes cambios de liderazgo y drama para una serie de siete juegos. “Esta noche tuve la sensación de que a estos tipos no se les iba a negar. No iban a perder”.

A las 4 horas y 50 minutos, incluso sin dos retrasos climáticos por un total de otros 76 minutos, estaba agotando. No es de extrañar después de que Aroldis Chapman consiguiera el out final que los Yankees apenas celebraron. Observaron los protocolos de COVID y compartieron algunos golpes de puño cuando abandonaron el campo.

“No es necesario que se sirvan champán para apreciar el juego épico que fue y el hecho de que estamos avanzando”, dijo Boone.

Los Yankees jugarán contra los Rays en una Serie Divisional al mejor de cinco la próxima semana en San Diego. Nueva York tuvo marca de 2-8 durante una serie de temporada irritable con Tampa, el mejor sembrado, que ganó el Este de la Liga Americana por siete juegos sobre los Yankees, que ocupaban el segundo lugar.

“Han sido el mejor equipo de nuestra liga durante todo el año, así que estamos emocionados de jugar contra el mejor equipo y, con suerte, podemos hacer lo que queremos con ellos”, dijo Boone.

LeMahieu, el campeón de bateo de la Liga Americana durante la temporada regular acortada de 60 juegos, conectó su hit al jardín central para anotar a Gio Urshela, quien conectó un grand slam de ventaja antes y realizó una gran jugada defensiva en la tercera base.

“Ese fue uno de los mejores juegos que he jugado en mi vida”, dijo Urshela.

Abajo 9-8, los Yankees empataron en el noveno con un elevado de sacrificio de Gary Sánchez ante Hand, quien acertó 16 de 16 en intentos de salvamento durante la temporada.

Los Yankees se tambalearon la semana pasada. Pero su alineación contundente comenzó a rodar durante dos noches en el helado Progressive Field, en su mayoría vacío. Nueva York golpeó al as de Cleveland, Shane Bieber, en el primer partido y ahora los Yankees, que conectaron siete jonrones en los dos juegos, han encontrado su swing a medida que el calendario cambia al mes que los define.

“Probablemente llamamos la atención de la gente”, dijo Boone. “No hemos hecho nada todavía. Esto fue solo un trampolín”.

Chapman sacó los últimos seis outs para los Yankees, ayudado por una jugada espectacular de Urshela para comenzar una doble matanza que terminó en la entrada en la octava y mantuvo el juego de una carrera. Los Indios consiguieron la carrera del empate potencial a primera en la novena con un pase de strikeout con dos outs antes de que Chapman ponchó al emergente Austin Hedges.

Para los indios, una temporada de adversidad termina con más dolor. Se remontaron dos veces para empatar a los Yankees y tomaron la delantera en el octavo con un sencillo RBI de César Hernández ante Chapman, solo para que Hand lo regalara.

Cleveland, que no ha ganado la Serie Mundial desde 1948, ha perdido ocho juegos consecutivos de postemporada y ha perdido un récord de 10 juegos de eliminación consecutivos que se remontan a la Serie de 1997.

“Tuvimos muchas cosas diferentes y muchos obstáculos“, dijo el gerente interino Sandy Alomar Jr., quien reemplazó a Terry Francona. “Pero este grupo permaneció unido, de cualquier manera. Tuvimos una racha de ocho derrotas consecutivas, regresaron. El juego de hoy reflejó cuánto muele este equipo y cuánto pelea”.

Sánchez, enviado a la banca en el Juego 1, conectó un jonrón de dos carreras y Giancarlo Stanton conectó un tiro en solitario para Nueva York, que estaba abajo 4-0 en la primera.

Los Yankees fueron dos equipos diferentes esta temporada, ya que jugaron mucho mejor en casa en el Bronx que fuera de casa, con marca de 11-18.

Entraron en esta postemporada ampliada como sembrados No. 5 y sin asustar a nadie, pero ahora tienen impulso.

“Cuando estamos en lo correcto”, dijo Boone antes del Juego 2, “no importa dónde estemos”.

Abajo 8-6 y su postemporada en peligro de un final rápido, los Indios empataron en el séptimo con un doble de dos outs y dos carreras del emergente Jordan Luplow ante el derecho Jonathan Loaisiga luego de una jugada de Alomar.

Con dos en juego, Alomar envió a Luplow al plato en lugar de Josh Naylor, quien se convirtió en el primer jugador en la historia de las Grandes Ligas en conseguir cinco hits en sus primeras cinco apariciones en el plato en postemporada.

Luplow fumó una pelota al centro que pasó por encima de la cabeza de Aaron Hicks y metió dos para empatarla, lo que provocó un frenesí en el banco de Cleveland.

Sánchez, dos veces elegido al Juego de Estrellas, fue enviado a la banca para el primer partido luego de batear .147 en 60 juegos, y bateó noveno por primera vez en su carrera en el Juego 2.

Pero recompensó la fe de Boone conectando en la sexta entrada al novato de los Indios Triston McKenzie con un tiro a la derecha ayudado por el viento que apenas pasó la pared y rompió un empate a 6.

“Me ha mostrado mucho los últimos días”, dijo Boone sobre su receptor.

Los indios ahora se dirigirán a una temporada baja de incertidumbre.

El campocorto All-Star Francisco Lindor se fue de 1 de 8 en la serie y puede haber jugado su último partido en Cleveland. Los Indios lo tienen bajo control por una temporada más, pero ha rechazado varias ofertas de contrato y es posible que el club no tenga más remedio que cambiarlo antes de que se convierta en agente libre.

Los Yankees se habían recuperado de un déficit de 4-0 para tomar una ventaja de 5-4 en el cuarto con el grand slam de Urshela, que parecía atormentar a los fanáticos de Cleveland durante años.

Urshela, quien comenzó en la tercera base para los Indios en la postemporada de 2017 contra los Yankees, conectó al relevista James Karinchak luego de que Alomar sacó al abridor Carlos Carrasco con las bases llenas.

Alomar no se arriesgó y sacó el derecho de Karinchak, un relevista peculiar que se entusiasma con “Wild Thing” y usa el número 99 después del personaje ficticio de Ricky Vaughn en “Major League”.

El movimiento fracasó cuando Urshela lanzó un lanzamiento de 3-2 a las gradas cubiertas de lona en la izquierda.

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