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Kipchoge despega hacia el maratón olímpico

"Misión cumplida, era un test para Tokio", afirmó Kipchoge, que consigue su duodécimo triunfo en los 14 maratones oficiales que ha disputado.

El keniano Eliud Kipchoge, plusmarquista mundial de maratón, puso rumbo con un tiempo de 2h04:30 hacia la defensa de su título olímpico en Tokio con una victoria aplastante en el NN Mission Marathon, sobre la pista del aeropuerto holandés de Twente.

“Misión cumplida, era un test para Tokio”, afirmó Kipchoge, que consigue su duodécimo triunfo en los 14 maratones oficiales que ha disputado, sin contar los dos intentos -no homologables, en Monza y Viena- de bajar de las dos horas en la carrera de 42.195 metros.

Su compatriota Jonathan Korir (2h06:40) y el eritreo Goitom Kifle (2:08.07) le acompañaron este domingo en el podio.

En categoría femenina se impuso la alemana Katharina Steinrück con 2h25:59 (marca personal), por delante de la portuguesa Sara Moreira (2h26:42) y de otra alemana, Rabea Schöneborn (2h27:03), mientras que la española Laura Méndez protagonizó un gran debut al clasificarse novena con 2h29.28, mínima olímpica.

Irene Pelayo, undécima con 2h30:07, y la mexicana Madai Pérez, duodécima con 2h32.09, se quedaron a las puertas de la mínima olímpica.

Seis meses después de su derrota en Londres, la segunda de su vida en un maratón, Kipchoge recuperó sus galones de gran favorito para la carrera de los Juegos Olímpicos, que se disputará el 9 de agosto a las 6.00 horas de Tokio.

Plusmarquista mundial (2h01:39) y el único atleta que ha corrido un maratón en menos de dos horas (1h59:40, marca no homologable), dominó a su antojo la carrera, organizada por su club, el NN Running Team, para que un grupo de corredores pudieran alcanzar la mínima olímpica (2h11:30 en hombres y 2h29:30 en mujeres).

Con 4 grados de temperatura en la salida, a las 8.30 horas, los participantes tenían que dar ocho vueltas a un circuito de 5,2 km en el aeropuerto de Twente, sin acceso de público, totalmente plano pero expuesto al viento del norte, que soplaba a 2 metros por segundo.

Era una carrera de club, como si fuera un entrenamiento con los amigos. Calzado con Vaporfly y no con el modelo Alphafly con el que bajó de las dos horas en Viena, Kipchoge formó de inmediato su guardia pretoriana, uniformada con gorro negro de lana, camiseta blanca y pantalón naranja o negro, los colores del NN Running Team.

Por detrás, un rosario de corredores, entre ellos los españoles Laura Méndez (debutante), Irene Pelayo y Alejandro Jiménez, de indumentaria diferente que tuvieron el privilegio de ser invitados a la carrera en busca de las mínimas olímpicas (2h11:30 en hombres y 2h29:30 en mujeres).

Las tres liebres marcaron un ritmo que presagiaba un tiempo final de 2h05. La mejor marca mundial del año estaba en poder del japonés Kengo Suzuki con 2h04:56.

Pero en el segundo 5.000 la marcha se aceleró y el plusmarquista mundial, con sus tres lugartenientes, pasaron el km 10 en 29:15. Las primeras mujeres lo hicieron en 34:39.

Kipchoge cubrió el medio maratón en 1h01:43, un parcial 37 segundos más lento que cuando batió el récord mundial (2h01:39). La liebre principal, su compatriota Philemon Kacheran, fue cuarto en Barcelona y quinto en Valencia en 2019.

El grupo delantero femenino, con la keniana Gladys Chesir y las alemanas Laura Hottenrott y Katharina Steinrük al frente, pasó el medio maratón en 1h12:58. Madai Pérez, Irene Pelayo y Laura Méndez lo hicieron en 1h14:18.

Por el km 30 el cronómetro marcaba 1h28:18 para Kipchoge y Jonathan Korir. La liebre ya no podía tirar de ellos, así que el campeón olímpico tomó la punta a 10 km del final y se llevó consigo todavía a su ayudante, dejando atrás a Korir.

Kipchoge no admitió ya compañía en los 9 últimos kilómetros. Sin aparente esfuerzo, se fue solo hacia la meta.

El colombiano Jeisson Suárez, decimocuarto con 2h10:51, logró la mínima olímpica. No lo hicieron los uruguayos Andrés Zamora, decimonoveno con 2h14:50 y Martín Cuestas, 21º con 2h15:18), ni el español Alejandro Jiménez, vigésimo con 2h15:15.

El NN Mission Marathon estaba previsto para el 11 de abril en Hamburgo, pero tuvo que retrasarse una semana y trasladarse a Enschede, en los Países Bajos, debido al confinamiento decretado en la ciudad alemana por la pandemia de covid-19.

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