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"Kid" Rodríguez: Jamás me pasó por la mente llegar a 400 rescates

Francisco Rodríguez guarda desde la noche de este martes un preciado recuerdo que lo sigue afianzado como uno de los mejores lanzadores de las Grandes Ligas.

El “Kid” se convirtió en el sexto lanzador en llegar a 400 o más rescates de por vida en la Gran Carpa, y el primer venezolano en conseguirlo.

Para la esperada noche Rodríguez lució unos zapatos especiales, adornados con la bandera venezolana, el número 400 y su apodo, K-Rod.

Pero algo más revelador fue la manera en que se le aguaron los ojos a Rodríguez al hablar sobre la sensación de integrar el selecto Club de los 400 en la historia de Grandes Ligas que llegar a ese número de salvamentos, reseña Las Mayores tras una entrevista con el caraqueño.

"Cuando llegué a los Estados Unidos y subí a las Mayores, simplemente era un muchachito con muchos sueños pero nunca, jamás me pasó por la mente que 10, 12 o 15 años después iba a llegar a 400 rescates. Es algo que no esperaba".

"Significa mucho, definitivamente. Hay que asimilarlo, disfrutarlo. Dado que solamente seis personas lo han logrado en tanto tiempo, es algo especial para mí y para mi familia", acotó el monticular, quien de la emoción vivida el martes no sabe con exactitud cuál fue su reacción

"No sé si lloré, grité o me reí (...) "Me pasaron muchas cosas por la mente en ese momento. Y aún estoy tratando de asimilarlo y disfrutarlo. Ya veremos qué pasa".

En dicha lista se encuentran el panameño Mariano Rivera, Trevor Hoffman, Lee Smith, John Franco y Billy Wagner. Cada uno de esos pitchers se mantuvo dominante aún con más de 30 años, pero ninguno impresionó tanto a una temprana edad como Rodríguez.

A sus 20 años, Rodríguez ya era preparador de un equipo que ganó la Serie Mundial. El caraqueño registró su primer rescate por los Angelinos a sus 21 años de edad y dos años después encabezó la Liga Americana con 45 salvamentos. En el 2008, a sus 26 años, impuso un récord de Grandes Ligas con 62 salvamentos en una temporada.

A sus 27, Rodríguez ya había acumulado 208 juegos salvados, pero entre el 2012 y el 2013, logró apenas 13. Para llegar a hacer historia, el monticular tuvo que renacer y reinventarse como cerrador con un lanzamiento en cambio dominante en lugar de una recta poderosa y un slider letal.

Esta temporada, Rodríguez ha logrado 14 salvamentos en igual número de oportunidades desde que malogró una oportunidad de rescate en el Día Inaugural.

Va por más

Ahora, Rodríguez ya se enfoca en estar listo para su salvamento número 401.

"No me pienso detener", dijo el serpentinero. "Voy a seguir trabajando fuerte, seguir sumando (rescates) y miraré hacia atrás cuando sienta deseos de retirarme".

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