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Gundogan vuelve a Alemania con el City en busca de revancha

La última vez que el Schalke llegó a los cuartos de final de la Champions fue en 2011, cuando la leyenda madridista Raúl lideró al equipo alemán hasta llegar a semifinales, donde perdió ante el Manchester United

Tras ser rechazado por el Schalke a los ocho años, Ilkay Gundogan regresa a Gelsenkirchen con el Manchester City, en la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones (20h00 GMT).

El partido, a priori, parece desigual entre un City que pelea por la Premier League y un Schalke que ocupa la 14ª posición de la Bundesliga y trata de alejarse del descenso.

Como la otra estrella alemana del City, Leroy Sane, Gundogan (28 años) formó parte de la cantera del Schalke, pero tras solo un año fue rechazado por los formadores del club, algo que el internacional de la Mannschaft no ha olvidado.

“Ya les he perdonado, pero no siempre fue así”, admitió Gundogan a la revista alemana Kicker con una gran sonrisa.

“En aquel momento, debido al crecimiento, tuve algunos problemas físicos y no pude practicar deporte durante medio año, así que me echaron”, recordó.

“Tres o cuatro años más tarde, el Schalke trató de ponerse en contacto conmigo, pero estaba un poco resentido”, reconoce.

“Sólo quería jugar a fútbol con mis amigos y no volver a una academia”.

El peligro del favoritismo

Gundogan acabó jugando para el modesto Hessler, antes de fichar por el Bochum en edad junior y debutar después en la Bundesliga con el Nuremberg. Después llegó la etapa que casi todos conocen: cinco exitosos años en el Borussia Dortmund y su fichaje por el City en 2016.

Sobre el papel, los ingleses deberían imponerse en Alemania, aunque Gundogan insiste en que en el City no se confían.

“Existe el peligro de que todo el mundo piense que el Schalke no tiene opciones y pese a que el partido es fuera de casa se espera que dominemos”, dice el jugador.

Gundogan, no obstante, admite: “Schalke no tiene nada que perder, nosotros mucho, por que eso aumenta la presión sobre nosotros”.

La última vez que el Schalke llegó a los cuartos de final de la Champions fue en 2011, cuando la leyenda madridista Raúl lideró al equipo alemán hasta llegar a semifinales, donde perdió ante el Manchester United.

El técnico Domenico Tedesco insiste en que su equipo puede dar la sorpresa ante el City, pese a que en el último partido de la Bundesliga no pasó del empate sin goles ante el Friburgo y sumar tres partidos sin victoria.

Gundogan espera con ilusión su regreso a Gelsenkirchen: “Mi familia y mis amigos estarán allí. He tenido que comprar algunas entradas. Estoy deseando que llegue el partido, porque crecí allá y mucha gente era fanática del Schalke”.

Escándalo con Erdogan

Pese a todo, es posible que Gundogan sea recibido con abucheos en el Veltins Arena, después del escándalo que protagonizaron Gundogan y Mesut Özil, otra estrella de la Mannschaft de origen turco, cuando se entrevistaron con el polémico presidente de Turquía Recep Tayyip Erdogan semanas antes del Mundial-2018.

Eso provocó que se pusiera en duda la lealtad y compromiso de los dos jugadores con la selección alemana, ya que Gundogan regaló a Erdogan una camiseta del City con la inscripción: “A mi presidente”.

El centrocampista defendió que esa reunión era un “gesto de educación”, pero el escándalo acompañó al equipo a Rusia, donde los alemanes quedaron últimos en su grupo y eliminados en la primera ronda cuando defendían el título logrado en Brasil-2014.

Pero Ilkay no quiere olvidar su infancia en Alemania. “Me siento privilegiado por haber crecido en el Ruhr y ser capaz de haber tenido esta experiencia”, dice.

“Mi abuelo era un ‘trabajador invitado’ (de Turquía) y yo fui el primero de la familia en haber nacido en Alemania”.

“El fútbol juega un papel tan importante en el Ruhr que todo gira alrededor del fútbol, incluso desde pequeños. Yo empecé a los tres años y desde entonces el fútbol se ha convertido en una parte esencial de mi vida”, explica.

“Esto demuestra la locura por el fútbol en esta región y las puertas que se abren gracias al fútbol, especialmente para mí”, concluye.

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