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TOPE AMERICARGO

España y su defensa anulan a Serbia para pasar como líder a cuartos

Los balcánicos, brillantes a lo largo de todo el Mundial, comenzaron a desesperarse con la telaraña defensiva española y su estrella, el ala-pivote Nikola Jokic, acabó desquiciado y expulsado a la mitad del tercer cuarto por dos faltas técnicas

Gracias a una sobresaliente defensa, España anuló a Serbia en el partido por el liderato de la llave J y logró una victoria por 81-69, este domingo en Wuhan (este), que le empareja con Polonia en cuartos de final del Mundial de básquetbol de China.

Españoles y serbios, dos aspirantes al podio final con dinámicas muy diferentes desde que comenzó la competición -malas sensaciones los primeros, buenísimas los segundos- prometían un enfrentamiento generacional.

Por un lado la vieja rockera España, que va despidiendo paulatinamente a la mejor generación de jugadores de su historia, introduciendo nuevos nombres, y por otro un valor al alza como Serbia, subcampeona en el Mundial-2014, los JO-2016 y el Europeo-2017, con una plantilla joven.

Tras un comienzo potente de Serbia (13-20 al final del primer cuarto), España comenzó a apretar en defensa, le endosó un +15 a sus rivales y se fue al descanso liderando 45-37. Los balcánicos, brillantes a lo largo de todo el Mundial, comenzaron a desesperarse con la telaraña defensiva española y su estrella, el ala-pivote Nikola Jokic (Denver Nuggets), acabó desquiciado y expulsado a la mitad del tercer cuarto por dos faltas técnicas.

En ese tercer parcial España amplió su ventaja para gestionarla con eficacia en la última manga.

El héroe del partido de los españoles fue el alero Víctor Claver, quien con sus 14 puntos (71 por ciento de acierto en tiros de campo), sus siete capturas y su recital defensivo guió a los suyos a un triunfo que no estaba nada claro antes de empezar el partido, vistas las pobres actuaciones españolas hasta el momento.

El armador Ricky Rubio (Phoenix Suns) también despuntó con 19 puntos y cuatro asistencias, fundamentales como las 11 unidades, seis capturas y seis asistencias del centro Marc Gasol (Toronto Raptors).

Por parte Serbia destacó sobremanera el escolta Bogdan Bogdanovic con 26 puntos, 10 rebotes y seis asistencias, un partidazo que no se tradujo en victoria por la escasa aportación del resto de sus compañeros.

Terminados los partidos en las llaves I y J, el Mundial de China ya conoce sus primeros enfrentamientos de cuartos de final: España se enfrentará a Polonia y Argentina a Serbia.

En caso de que Estados Unidos acabe el lunes como líder del grupo K podría medirse a Argentina o Serbia en unas hipotéticas semifinales.

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