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“No es solo reactivar trasplantes, hay que acondicionar los centros”, advierten especialistas

Nefrología antes contaba con un laboratorio especializado que ahora no funciona por falta de personal e insumos. En el hospital solo pueden hacer hematología, urea y creatinina, y en un solo turno laboral debido a la ausencia de bioanalistas

Cada vez que uno de sus pacientes fallece a la espera de un trasplante de riñón, Belén Arteaga siente frustración, impotencia y tristeza. Ella, jefa de Nefrología del hospital de niños J. M. de los Ríos, recuerda la época en la que su servicio podía brindar una alternativa más allá de la diálisis y realizar hasta 22 operaciones al año, pero en cuatro años no ha podido hacer ninguna a pesar del llamado a reactivar los trasplantes.

En el país, el sistema de procura de órganos y tejidos, a cargo de la Fundación Venezolana de Donaciones y Trasplantes de Órganos, Tejidos y Células (Fundavene), ente adscrito al Ministerio de Salud, está suspendido desde junio de 2017. Desde entonces, muchos pacientes han empeorado, al igual que las condiciones del hospital, recoge un reportaje de Efecto Cocuyo. 

Nefrología antes contaba con un laboratorio especializado que ahora no funciona por falta de personal e insumos. En el hospital solo pueden hacer hematología, urea y creatinina, y en un solo turno laboral debido a la ausencia de bioanalistas.

Tampoco cuentan con radiología permanente ni con algunos de los servicios indispensables para el seguimiento de los pacientes, como Cardiología o Terapia intensiva, que siguen cerrados.

Es frustrante porque tú intentas hacer algo, pero sientes que por más que tengas la intención y el conocimiento hay muchas cosas que te limitan“, dice Arteaga, nefróloga pediatra, a Efecto Cocuyo. “Por más que tratemos, los pacientes van deteriorando su condición general. Por más que uno busque y haga, no puede evitar que presenten complicaciones”.

El pasado 3 de agosto, una de las pacientes de la doctora Arteaga murió: Niurka Camacho. Acababa de cumplir 15 años. A finales de junio, Niurka se había pronunciado con valentía ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) para pedir apoyo a la región para la reactivación de los trasplantes, la única opción que le quedaba después de la diálisis.

Sin trasplantes, las complicaciones de los pacientes se agudizan. Niurka, quien ya había superado en el pasado una bacteria y cambios de catéter, tenía una cardiopatía, uno de los factores que los doctores sospechan que pudo descompensarla y derivar en su muerte.

“Si a lo mejor hubiese tenido la opción de trasplantarse, que es lo otro que uno busca ofrecer a un paciente renal crónico, si pudiéramos trasplantar pudiera ser distinto, pero ahora no tenemos esa posibilidad para ninguno. Son unos niños que uno ve a diario, que uno sabe que si todas esas cosas estuviesen funcionando pudieran haberles mejorado las vidas a los que han fallecido”, destaca.

Al menos 10 niños esperan

Pero la reactivación del sistema de procura de órganos y tejidos, que permitía hacer trasplantes de donantes fallecidos, no es suficiente para poder trasplantar. El primer paso, según Arteaga, es mejorar las condiciones de los hospitales.

Sostiene que si el día de mañana anuncian la reactivación de los trasplantes, la realidad del hospital no permitiría que se realizasen: hoy el centro es similar a un ambulatorio.

No podemos trasplantar a un niño y del área quirúrgica sacarlo a otro centro a hacerle rayos x o exámenes que se tienen que hacer de inmediato y que las condiciones del hospital no nos permiten”, añade la nefróloga pediatra. “No es solo reactivar los trasplantes, lo primero es acondicionar los centros“.

Por lo menos 10 niños, niñas y adolescentes del servicio de Nefrología han fallecido en lo que va de 2021.

No hay insumos. Nada, nada“, había denunciado Niurka en un video grabado poco antes de morir. Su petición para todas las personas que vieran el mensaje era compartirlo y así poder “hacer algo” para que el hospital pudiera mejorar y finalmente reactivar los trasplantes.

En Nefrología hay 15 máquinas para diálisis, pero solo funcionan siete. La semana en la que Niurka falleció, una de esas máquinas empezó a fallar. En la actualidad, Arteaga indica que por lo menos 10 niños, niñas y adolescentes del servicio pudieran ser beneficiarios de un trasplante.

“Tenía 18 niños, ahora tengo 17. Hay algunos que por tener tanto tiempo en diálisis pueden no calificar por las complicaciones, pero de ellos, mínimo 10 pudieran recibir un trasplante. Eso sin tomar en cuenta a los que están en control, que no están en diálisis pero que uno puede plantear que se trasplanten antes de llegar a diálisis. Eso incrementaría el número”, expresa la especialista.

Otros hospitales sin trasplantes

Solo cuatro centros públicos estaban habilitados en Caracas para realizar trasplantes de riñón: además del J. M. de los Ríos, también estaban el Hospital Universitario de Caracas (HUC), el Hospital Dr. Miguel Pérez Carreño y el Hospital Militar Dr. Carlos Arvelo.

En el HUC, el deterioro comenzó entre 2012 y 2013. En 2014 dejaron de hacer trasplantes de riñón.

Solo uno de los cuatro hospitales anteriormente habilitados en el sector público en Caracas asegura tener capacidad para hacer trasplantes de donante vivo.

El único hospital que dice que podría hacer trasplante de donante vivo es el Hospital Militar de Caracas, pero el año pasado hizo muy pocos. Ellos dicen que estarían en capacidad de hacerlo. Para eso necesitas que tener un laboratorio para hacer hematologías a las 10 de la noche, que llames de madrugada al cardiólogo para atender una arritmia o al gastroenterólogo para responder a una hemorragia digestiva. Se necesita un hospital completamente funcional“, dice la experta.

Ahora, sin trasplantes, los pacientes renales crónicos dependen de la diálisis. Arminio afirma que con una diálisis que cumpla con todos los parámetros, unida al seguimiento y tratamiento de las patologías que surgen, como la enfermedad ósea asociada a la diálisis prolongada, los pacientes pueden estar bien por años. Pero si esto no se cumple, solo estarán “sobreviviendo un poquito más”.

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