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Cáncer de pulmón mató a 13 venezolanos por día durante el 2019

Juan Saavedra, director de la SAV y pediatra sanitarista, explica que 80% de estos fallecimientos por cáncer están relacionadas con el tabaquismo, un hábito que ocasiona daños al sistema respiratorio, pero que también está asociado a enfermedades oncológicas de pulmones, cerebrovasculares y del corazón

En el año 2019 hubo un total 4.592 muertes por cáncer de pulmón en Venezuela, lo que representa alrededor de 13 fallecimientos diarios por esta enfermedad oncológica. De la cifra total, 2.701 fueron hombres y 1.891 mujeres, de acuerdo con los datos que maneja la Sociedad Anticancerosa de Venezuela (SAV).

Juan Saavedra, director de la SAV y pediatra sanitarista, explica que 80% de estos fallecimientos por cáncer están relacionadas con el tabaquismo, un hábito que ocasiona daños al sistema respiratorio, pero que también está asociado a enfermedades oncológicas de pulmones, cerebrovasculares y del corazón.

Por su parte, el médico neumonólogo del Grupo Médico Santa Paula (GMSP) Andrés Orsoni recuerda algunas de las consecuencias del consumo de cigarrillos, entre las que destacan afecciones respiratorias, enfisema y fibrosis pulmonar. Entre las no respiratorias destacan enfermedades sistémicas cardiovasculares y coronarias, accidentes cerebro-vasculares (ACV) y cánceres como de vejiga y próstata. Igualmente, Orsoni recuerda que la nicotina es una sustancia «altamente adictiva» como las drogas recreacionales, que también producen efectos negativos sobre el sistema nervioso central.

Tabaquismo en Venezuela

De acuerdo con el estudio Estudio Venezolano de Salud Cardiometabólica (Evescam), realizado por la Sociedad Venezolana de Medicina Interna, en 2018 la prevalencia del consumo de tabaco en el país fue de 10,8%; cifra que representa una disminución de 39% con respecto al año 1984, época en que casi la mitad de los venezolanos (49%) tenía el hábito de fumar.

Aunque estas son noticias positivas, Saavedra advierte que Venezuela ha bajado la guardia en cuanto a regulaciones y campañas con el uso del cigarrillo electrónico que se ha puesto de moda.

“Lo que ahora nos amenaza es el cigarrillo electrónico, las pipas, el vaper y todas esas variaciones. Ahora la industria tabacalera, que mata alrededor de ocho millones de personas en el mundo anualmente, está buscando nuevos consumidores y son los jóvenes. Envían mensajes de que tienen deliciosos olores y sabores. Es una trampa para la juventud”, asegura el gerente general de la Sociedad Anticancerosa de Venezuela.

Asimismo, Orsoni advierte que tanto el cigarrillo tradicional, como el electrónico, causan graves problemas a la salud en este grupo poblacional, por la nicotina y otras sustancias “muy peligrosas” relacionadas con el cáncer que se agregan a los vapers.

“En los niños y adolescentes, la nicotina que contiene el cigarro y que también está presente en los vapers causa problemas de desarrollo a nivel cerebral. Los jóvenes que empiezan a fumar presentan trastornos de conducta y personalidad, afectan las relaciones con sus padres y causa otra serie de problemas que son propios de una adicción”, explica Andrés Orsoni.

El neumólogo señala que hay evidencia científica de que los vapers utilizan sustancias y aditivos como la glicerina, el properinicol, el benzoato de bencilo y algunos “cartuchos modificados”; también pueden contener incluso derivados del cannabis y acetato de vitamina E. “Cuando estas sustancias se calientan y se vaporizan causan daños pulmonares severos, que pueden ocasionar la muerte, como ocurrió el año pasado en Estados Unidos, donde fallecieron alrededor de 50 jóvenes”, comentó el especialista del Grupo Médico Santa Paula.

Daños para los fumadores pasivos

Ambos especialistas advierten que el uso del vaper no solo afecta la salud de quien lo usa, sino también a los que se conocen como “fumadores pasivos”.

Orsoni explica que las sustancias del cigarrillo electrónico se vaporizan y también entran a los pulmones de los que no fuman y son nocivas, aunque en menor proporción. A estas personas además les ocasiona rinitis y cuadros alérgicos que afectan los ojos y otras mucosas, según la evidencia científica.

Este año, la campaña de la Organización Mundial de la Salud (OMS) contra el consumo del tabaco está orientada a los jóvenes, con la finalidad de desmentir la “publicidad tramposa” que utilizan las tabacaleras para llegar a ese grupo poblacional.

El neumonólogo Orsoni señala que uno de los mensajes falsos que la industria del vaper utilizó era que el producto no tenía efectos negativos para la salud y que ayudaba a dejar el cigarro. “No es menos peligroso el cigarrillo electrónico que el tradicional y ambos son igualmente adictivos”, afirmó.

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