Maracaibo, Venezuela -

Tecnología

RemoveDEBRIS, la misión para atrapar y eliminar desechos espaciales

En el espacio hay miles de fragmentos de basura que en ocasiones suponen un problema para los satélites o misiones espaciales

jueves 21/06/2018
10:29 AM
  • Rosmina Suárez

  • @sciencelover_rs

  • Referencial

Ayer fue puesta en órbita y lanzada desde la Estación Espacial Internacional (EEI) la misión RemoveDEBRIS, un artefacto -en forma de cubo- que demostrará diversas tecnologías innovadoras dirigidas a limpiar la basura espacial: una red y un arpón para atrapar los residuos, y un sistema de navegación basado en visión para desarrollar técnicas de encuentro en órbita con los desechos.

Es un programa liderado por el Centro Espacial de la Universidad de Surrey (Reino Unido) cuya finalidad es atrapar y eliminar desechos espaciales, según indica una nota de Airbus Defence & Space, empresa que incorpora la tecnología en este proyecto.

Fuentes de Airbus explicaron que el aparato incluye una vela de arrastre para acelerar la retirada órbita de toda la misión y llevarla hasta la atmósfera, donde se desintegrará.

RemoveDEBRIS se probará en octubre de 2018, cuando se despliegue la red en el espacio y, a finales de diciembre, se realizarán pruebas con el sistema de navegación para, en febrero de 2019, probar el arpón.

Todos los experimentos se realizarán por debajo de la órbita de la EEI, según las mismas fuentes.

Para probar la red, por ejemplo, se contará con un satélite cubesat que se lanzará desde el propio módulo principal de RemoveDEBRIS: cuando el cubesat se encuentre a cinco metros de distancia, la red se dirigirá hacia él y lo capturará.

En cuanto al arpón, este dispone de una pértiga de 1,5 metros de largo que se despliega desde la nave principal; se dispara a una velocidad de 20 metros por segundo con el fin de penetrar en el objetivo -en este caso un panel de material compuesto-.

Una vez capturada la chatarra espacial, se pondrá en marcha la vela de arrastre, desarrollada por el Centro Espacial de Surrey, que retirará la misión de la órbita en aproximadamente 8 semanas, en dirección a la atmósfera para su desintegración -sin la vela de arrastre, la retirada de órbita requeriría más de dos años y medio-.

Nicolas Chamussy, responsable de Airbus Space Systems, señaló que han “dedicado muchos años al desarrollo de sistemas innovadores de eliminación activa de residuos para estar a la vanguardia de la lucha contra este creciente problema de la basura espacial”.

“De esta manera contribuimos también a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU en beneficio de las futuras generaciones”, aseguró Chamussy, quien puntualizó: “continuaremos trabajando en estrecha colaboración con equipos de todo el mundo para ofrecer nuestra experiencia y ayudar a resolver este problema”.

*Con información de EFE.

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