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¡Primera de 2016! Esta noche lloverán estrellas de las Cuadrántidas

domingo 03/01/2016
4:50 PM
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Con hasta 120 meteoros visibles por hora, es una de las más impresionantes y vistosas.  El año comienza con una potente lluvia de meteoros, solo superada en ocasiones por las Gemínidas, cuyo máximo fue la noche del 13 al 14 de diciembre.

El pico de mayor actividad se producirá este domingo y la Luna permitirá una excelente observación al estar en fase menguante, lo que hará que aparezca muy tarde en la noche, según ABC.

Las Cuadrántidas es una de las lluvias de meteoros más activas de todo el año. Se observan del 1 al 5 de enero, con máxima actividad el día 3. El número de meteoros visibles, pueden llegar a ser entre los 120 y 200 por hora y es comparable con los más altos niveles que presentan las lluvias de las Perseidas de agosto o las Leónidas de noviembre. Junto con la lluvia de las Gemínidas, suele ser una de las lluvias más sorprendente y activa del año.

Esta lluvia resulta interesante porque sus meteoros son lentos y se hacen muy vistosos, dejando en muchas ocasiones estelas persistentes, que son los restos de la desintegración del meteoro que flota en el cielo durante segundos o minutos.

Sus velocidades suelen ser de unos 41 km/s, mientras que otras lluvias lanzan sus meteoros a 72 km/s y solo podemos ver destellos que duran una fracción de segundo. Los meteoros de las Cuadrántidas se quemarán en la atmósfera entre los 100 y 80 km de altura.

Para observarlas lo mejor es salir a un lugar apartado de las grandes ciudades y que sea muy oscuro. Este año, la noche del 3 de enero la Luna aparecerá tarde en el cielo, por lo que durante gran parte de la noche se podrá contemplar esta potente lluvia de meteoros.

El máximo de la actividad está previsto para las 8:00 a. m. (hora de España) del día 4. No hace falta ninguna ayuda óptica, tal vez unos prismáticos por si vemos alguna estela persistente.

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