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Tecnología

Lanzamiento del telescopio James Webb fue retrasado hasta 2021, anunció la NASA

La agencia ya ha retrasado el viaje tres veces, esta vez por inconvenientes durante las pruebas

jueves 28/06/2018
9:39 AM
  • Rosmina Suárez

  • @sciencelover_rs

  • NASA

El Hubble debe seguir esperando a su sucesor. La agencia espacial estadounidense (NASA) retrasó el lanzamiento del potente Telescopio Espacial James Webb (JWST) -cuyo viaje ya ha sido pospuesto en otras ocasiones- hasta el 30 de marzo de 2021.

La NASA anunció la decisión luego de recibir un informe de la Junta de Revisión Independiente (IRB), el comité encargado de garantizar la viabilidad de las misiones de la agencia espacial, que elevó el costo final a 9.960 millones de dólares y aplazó su lanzamiento, previsto para mayo de 2020.

Un informe fue encargado a la IRB por la NASA en abril de este año, luego de que se registraran incidentes en unas pruebas llevadas a cabo en el observatorio del contratista Northrop Grumman Aerospace Systems, en California. Durante los ensayos, algunas partes del telescopio se desmontaron y se cayeron las piezas.

En una rueda de prensa, Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la misión científica de la NASA, explicó que los problemas en las pruebas fueron originados por errores humanos, un “optimismo excesivo” y la complejidad de la nave.

El lanzamiento del James Webb ya ha sido retrasado tres veces, puesto que primero estaba pensado que se pusiera en órbita en la primavera de 2019, luego se pospuso hasta octubre de 2018 y, posteriormente, a mayo de 2020.

El telescopio, que recibe el nombre del antiguo administrador de la NASA, James Webb, es el más sofisticado que ha construido, en conjunto, la agencia espacial de EE.UU. y la Agencia Espacial Europea (ESA).

Está considerado como el sucesor de Hubble, que fue lanzado en 1990 y que era también un proyecto de cooperación internacional entre la agencia espacial europea y la estadounidense. Cuenta con complejas y vanguardistas aplicaciones, entre ellas la Cámara para el Infrarrojo Cercano (NIRCam).

Este potente instrumento está diseñado principalmente para buscar estrellas; cúmulos estelares y núcleos de galaxias primigenios formados tras el “Big Bang”; descubrir supernovas en galaxias remotas y analizar la población estelar de galaxias cercanas, entre otras tareas.

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