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ESA buscará objetos espaciales potencialmente peligrosos desde España

viernes 15/01/2016
11:39 AM
  • EFE

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La Agencia Espacial Europea (ESA) ha firmado un acuerdo con el Centro Astronómico Hispano-Alemán, que gestiona el Observatorio de Calar Alto de Gérgal, en Almería (sureste de España), para buscar en el espacio objetos potencialmente peligrosos.

En una nota, el Observatorio informó de que la ESA utilizará de forma exclusiva uno de sus telescopios en una campaña de NEOs (acrónimo del inglés Near Earth Objects), cometas o asteroides cuyas órbitas, posiblemente modificadas por la atracción gravitatoria de los planetas, los conducen a regiones cercanas a la órbita terrestre.

El subdirector del Observatorio de Calar Alto, Jesús Aceituno, explicó que el acuerdo, que contempla una primera etapa hasta marzo de 2017 y que es automáticamente prorrogable, cede a la ESA el uso del telescopio Schmidt, de 80 centímetros.

Se trata de un telescopio que había caído en desuso en 2001 y que los técnicos del observatorio han recuperado para la observación en remoto.

“La reparación y adaptación del telescopio ha sido posible gracias al esfuerzo de la plantilla y ha tenido un coste muy reducido, pero va a aportar una fuente de ingresos sustancial y pondrá al observatorio en una posición de referencia en un campo de investigación nuevo”, apuntó Aceituno.

El científico señaló que los NEOs “pueden presentar tamaños muy variables, desde pocos metros a decenas de kilómetros. De los seiscientos mil asteroides detectados, unos diez mil entrarían en la categoría de NEOs”.

“Los NEOs han de ser estudiados en profundidad no solo por la información que aportan sobre la formación y evolución de nuestro sistema solar, sino porque debemos conocer sus propiedades físicas lo mejor posible para que en el futuro estemos capacitados para desviarlos y evitar colisiones con ellos”, añadió.

El Observatorio Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto, dependiente de la Sociedad Max Planck y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, está situado en la Sierra de Los Filabres, en el norte de Almería.

Es operado conjuntamente por el Instituto Max Planck de Astronomía de Heidelberg (Alemania), y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC), de Granada (sureste de España).

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