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Tecnología

Astrónomos detectan una estrella de neutrones “distante y solitaria”

El ejemplar descubierto no tiene compañeros estelares y, aparentemente, nació de una explosión de supernova hace unos dos milenios

sábado 09/06/2018
11:21 AM
  • Rosmina Suárez

  • @sciencelover_rs

  • NASA/CXC/ESO

Un grupo de astrónomos descubrió un tipo especial de estrella de neutrones por primera vez fuera de la galaxia Vía Láctea, utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y del Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral en Chile.

Las estrellas de neutrones son núcleos ultra densos de estrellas masivas que se colapsan y experimentan una explosión de supernova. Esta estrella de neutrones recientemente identificada es una variedad rara que tiene un campo magnético bajo y ningún compañero estelar.

La estrella descubierta está dentro de los restos de una supernova, conocida como 1E 0102.2-7219 (E0102 para abreviar), en la Pequeña Nube de Magallanes, ubicada a 200,000 años luz de la Tierra.

Una imagen compuesta de E0102 permite a los astrónomos aprender nuevos detalles sobre este objeto que fue descubierto hace más de tres décadas. En la imagen, los rayos X del observatorio Chandra son de color azul y violeta, y los datos de luz visible del Explorador espectroscópico de unidades múltiples de VLT (MUSE) son de color rojo brillante. Los datos adicionales del Telescopio Espacial Hubble son de color rojo oscuro y verde.

 

Una imagen compuesta de la supernova 1E0102.2-7219. En su centro se encuentra una estrella de neutrones, el núcleo ultra denso de una estrella masiva que se colapsa y sufre una explosión de supernova.

 

Los datos combinados de Chandra y MUSE sugieren que esta fuente es una estrella de neutrones aislada, creada en la explosión de supernova hace unos dos milenios. La firma de energía de rayos X o “espectro” de esta fuente es muy similar a la de las estrellas de neutrones ubicadas en el centro de otros dos famosos supernovas ricas en oxígeno: Cassiopeia A (Cas A) y Puppis A. Estos dos las estrellas de neutrones tampoco tienen estrellas compañeras.

Pero, ¿cómo terminó esta estrella de neutrones en su posición actual, aparentemente compensada desde el centro de la capa circular de emisión de rayos X producida por la onda explosiva de la supernova? Una posibilidad es que la explosión de la supernova ocurrió cerca del centro del remanente, pero la estrella de neutrones fue expulsada del sitio en una explosión asimétrica, a una velocidad alta de cerca de dos millones de millas por hora. Sin embargo, en este escenario, es difícil explicar por qué la estrella de neutrones está, hoy en día, tan claramente rodeada por el anillo de gas recientemente descubierto visto en longitudes de onda ópticas.

Las observaciones futuras de E0102 en rayos X, ópticas y longitudes de onda de radio deberían ayudar a los astrónomos a resolver este nuevo y fascinante rompecabezas planteado por la solitaria estrella de neutrones.

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