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Zika puede afectar a “decenas de miles” de bebés en América Latina

lunes 25/07/2016
9:06 PM
  • AFP / Foto: agencia

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Decenas de miles de bebés pueden nacer con los severos trastornos asociados al zika durante la actual epidemia en América Latina y el Caribe, indicó este lunes un estudio.

En total, 93,4 millones de personas podrían resultar infectadas con el virus del Zika durante la actual epidemia, entre ellas 1,65 millones de mujeres embarazadas, según el estudio que publica Nature Microbiology.

Un 80 % de las infecciones resultan benignas o pasan inadvertidas, destacan los autores.

Sin embargo, advierten que “decenas de miles” de recién nacidos podrían padecer las malformaciones asociadas al zika, es decir microcefalia y otros trastornos neurológicos.

Alex Perkins, investigador de la Universidad de Notre Dame (Indiana), admitió que sus estimaciones presentan una cantidad “enorme” de incertidumbres.

Según las mismas, Brasil encabeza la cantidad de infectados previsibles con 37,4 millones de personas, seguido por México (14,9 millones), Venezuela (7,4), Colombia (6,7), Cuba (3,7), Haití (2,9), Argentina (2,7), República Dominicana (2,6) y otros 15,6 millones repartidas en otros países de la región.

“La principal preocupación con el brote de zika en América Latina radica en el daño causado a los fetos cuando sus madres se infectan”, comentó Jimmy Whitworth, de la Escuela de Medicina Tropical de Londres.

Se estima que actualmente hay 5,42 millones de embarazos anuales en toda las regiones afectadas.

Desafío para América Latina
El estudio brinda un panorama prospectivo de propagación de la enfermedad, examinando su probable impacto a niveles muy localizados, en zonas delimitadas a cinco kilómetros cuadrados.

“Este estudio subraya el tamaño del desafío que plantea la epidemia de zika a la sociedad y los servicios sociales de América Latina. Todos estos recién nacidos afectados y sus familiares necesitarán acceso a cuidados”, comentó Whitworth.

El virus, cuando se produce durante el embarazo, puede afectar el cerebro del feto y provocar una microcefalia.

Puede causar asimismo trastornos neurológicos, como el síndrome de Guillain-Barré, enfermedad que provoca parálisis y puede llegar a causar la muerte del paciente.

No existe de momento vacuna ni antiviral contra el zika, que con menor frecuencia puede transmitirse también sexualmente.

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