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Reducción del número de presas amenaza a los grandes carnívoros

martes 02/08/2016
9:48 PM
  • AFP / Foto: agencia

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La supervivencia de grandes carnívoros como el tigre o la pantera nebulosa de Asia peligra por la disminución, por culpa del hombre, del número de presas, de las que un 40 % son especies amenazadas, según un estudio.

“Muchos grandes carnívoros” se enfrentan a este peligro, según este estudio publicado este martes en la revista británica Royal Society Open Science.

El estudio se centra particularmente en cinco especies cuyas “presas están muy amenazadas”: la pantera nebulosa, la pantera nebulosa de Borneo, el tigre, el dhole (o perro salvaje asiático) y el lobo etíope.

Al menos un 40 % de sus presas figuran en la lista roja de las especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Y salvo el lobo de Etiopía, al menos un 80 % de sus presas están en declive, indica el estudio realizado por dos científicos de la Universidad del Estado de Oregon (EE.UU.).

A diferencia de estudios anteriores, que sólo estudiaban las presas de una sola especie de carnívoros, éste concierne a 17 especies de carnívoros de más de 15 kg, del dingo (perro salvaje australiano) al tigre, pasando por el león y el jaguar.

Un total de 494 especies de presas fueron analizadas, una cuarta parte consideradas amenazadas (vulnerables, en peligro o en peligro crítico).

Alrededor de un 88 % de las presas de la pantera nebulosa de Borneo pierden efectivos. En el mismo caso se encuentran el tigre (81 %), el dhole (81 %), la pantera nebulosa (80 %) y el leopardo (56 %).

“Las principales amenazas para las presas son el cambio de su hábitat y la caza”, explican los científicos. Su hábitat lo modifican la agricultura y la desforestación. Los hombres las cazan por su carne o para la fabricación de medicinas o de ornamentos.

Geográficamente, en Asia es donde más amenazadas están las presas de los grandes carnívoros (un 33 % de las mimas), por delante de América del Sur (22 %) y África (18 %).

Corren más peligro en los países en desarrollo que en los países desarrollados.

“Nuestros resultados muestran la importancia de proteger las presas para proteger a los grandes carnívoros”, resumen los autores, que preconizan “un enfoque global” y no sólo “centrado en el predador”.

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