Maracaibo, Venezuela -

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Centro de atención temporal: 60 carpas albergan a venezolanos en Maicao

El pequeño campamento en Maicao alberga a solo 350 venezolanos por hasta seis semanas seguidas para que tengan la oportunidad de levantarse, ahorrar algo de dinero y hacer algunos planes

martes 23/04/2019
3:05 PM
  • Agencias

  • @VersionFinal

  • Cortesía

El secretario de Gobierno municipal de Maicao, Aldemiro Santo Choles resistió todo lo que pudo. Durante meses, había esperado que no fuera necesario abrir un campamento de refugiados en esa pequeña ciudad del desierto. Pero a principios de este año, quedó claro que no tenía otra opción.

Miles de venezolanos habían huido a Maicao y ahora vivían en sus parques y plazas. Las calles apestaban o la orina y las enfermedades se extendían, y como secretario de la ciudad, le fue exigido mantener el orden en lugares públicos. En enero, después de que Choles solicitó la ayuda del gobierno federal, la agencia de la ONU para los refugiados comenzó a instalar sus tiendas.

La instalación de 1.7 millones de dólares se inauguró el 8 de marzo con 60 tiendas de campaña de tamaño familiar y una larga lista de espera. Al otro lado de la frontera, Venezuela se hundió en un apagón catastrófico. Los apagones de varios días se han vuelto comunes desde entonces, llevando a más personas a través de la frontera hacia Colombia.

“Hay un mayor flujo de personas, gracias a la pérdida de electricidad y agua”, dijo Choles desde su oficina en el ayuntamiento de Maicao. “Nunca pensamos que la situación colapsaría tanto”.

Un signo sombrío

Este pequeño campamento en Maicao, que alberga a solo 350 venezolanos por hasta seis semanas seguidas, se destaca en el desierto árido como una señal sombría de lo que está por venir.

Los funcionarios esperan cuadruplicar su tamaño pero no han encontrado los fondos. Otras ciudades fronterizas colombianas han solicitado instalaciones similares, pero las agencias están luchando para mantener las pocas instalaciones de emergencia que tienen.

Nadie sabe exactamente cuántos venezolanos están actualmente en movimiento. La mayoría de los cruces fronterizos oficiales han permanecido cerrados por las autoridades venezolanas desde un enfrentamiento en febrero entre Maduro y el líder de la oposición, Juan Guaidó. Con los cruces cerrados, Colombia ha perdido el rastro de la cantidad de personas que cruzan la frontera.

“Será el caos”

Con Maduro y Guaidó atrapados en un estancamiento político, y sin una solución a la vista, a Choles y otros funcionarios les preocupa que la presión sobre sus recursos ya limitados solo empeorará.

La gente seguirá llegando hasta que Venezuela quede vacía”, dijo Liset Dinares, una madre venezolana de 38 años que cruzó la frontera a principios de diciembre con su hijo Luis, de 13 años. “Será un caos, como el terrorismo en todas partes. Podría convertirse en una guerra “.

Como la mayoría de los otros migrantes, ella no tiene un pasaporte. Ella y Luis pagaron para trasladarse por seis horas en un camión que transportaba chatarra por un camino de tierra a través del desierto, pasando por manos de hombres desconocidos con armas de fuego hasta Colombia.

Historias como la de Liset ahora son miles, y fueron la inspiración detrás del gobierno en la decisión de Maicao de buscar ayuda en las Naciones Unidas.

Atención temporal

La Alta Comisión de Refugiados calificó diez acres de tierra de propiedad de la ciudad y levantó una cerca de alambre. Vertió aceras de concreto, instaló carpas y construyó baños, una cocina y un pequeño edificio de concreto para niños. La instalación purifica su propio suministro de agua y genera su propia energía.

No es un campo de refugiados”, dijo Felipe Muñoz, gerente de asuntos fronterizos de Colombia, quien fue nombrado el año pasado en medio de la creciente crisis. “Es un centro de atención temporal”.

Las familias pueden permanecer en el centro durante unas seis semanas para levantarse, ahorrar algo de dinero y hacer algunos planes.

No tenemos la capacidad de establecer un campamento tradicional donde la gente ingresa sin fecha de salida”, dijo Federico Sersale, jefe de la oficina de ACNUR para la región de La Guajira.

La idea es que las familias venezolanas utilicen su tiempo para encontrar un empleo, aunque reconoció que era “un poco irreal” en una región ya empobrecida y ahora inundada de migrantes.

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